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miércoles, 25 de abril de 2018

Los testigos de Jehová han creado condiciones para el abuso infantil

Los testigos de Jehová, una cultura insular y de reglas arcaicas han creado una "receta para el abuso infantil".




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Un segundo fue todo lo que tomó. Un segundo era todo lo que necesitaba.
La niña tenía 4 años, cara redonda, pecosa y vestida con su mejor ropa dominical. Estaba inquieta junto a su padre en el Salón del Reino de los Testigos de Jehová en Red Lion, condado de York, un espacio seguro y familiar para una familia que pasó casi todo su tiempo libre predicando y orando.
Martin Haugh estuvo momentáneamente preocupado, asignando tareas a sus compañeros Testigos para su trabajo ministerial puerta a puerta. Cuando bajó la mirada hacia su hija, ella se había ido. Haugh se sumergió en el pánico a cámara lenta de la peor pesadilla de cada padre.
Trepó por el edificio de ladrillo de una planta, llamándola por su nombre, la ansiedad se acumulaba como bloques de cemento en su pecho a cada momento que pasaba. Ella no estaba en los baños, no estaba en el vestíbulo. Intentó una coatroom siguiente, y la encontró allí. Pero ella no estaba sola.
La hija de Haugh estaba sentada en el regazo de un adolescente que la había atraído en silencio. Él la estaba molestando. "Quería darme un abrazo especial", le dijo la niña a su padre.

 TIM TAI / Fotógrafo de personal
Jennifer y Martin Haugh muestran fotos de su hija que fueron tomadas aproximadamente un año después de haber sido abusada sexualmente en su sala del reino local.


El idioma inglés no puede dar forma adecuada al horror de tal descubrimiento, a un padre que ve la inocencia de su hijo corrompida y destrozada. Pero lo que vino después fue tan difícil de describir.Cuando Haugh y su esposa, Jennifer, le dijeron a los ancianos que supervisaron a su congregación sobre este incidente de octubre de 2005, fueron recibidos con muda preocupación. Luego vinieron las amenazas.
"Nos dijeron en más de una ocasión que si le contamos esto a otros padres, seríamos disciplinados", dijo Haugh, de 41 años, durante una entrevista reciente.
"Nos dijeron en más de una ocasión que si le contamos esto a otros padres, seríamos disciplinados".
Martin Haugh
"Nunca escuchamos las palabras '¡Vaya a la policía!' o '¿Estás considerando terapia para ella?' "su esposa agregó. "Entonces la gente dejó de hablar con nosotros".
Los Haugh estaban profundamente enredados en el mundo de los Testigos, Martin era la quinta generación, pero este fue su primer roce con el muro de silencio en el que los líderes de la religión han confiado para evitar que las acusaciones de abuso sexual infantil lleguen a la policía.
Los documentos internos muestran que el liderazgo de los Testigos, la Sociedad Watchtower Bible and Tract de Nueva York, ha aplicado durante mucho tiempo una política de secreto en cualquier asunto legal potencial. "La necesidad de que los ancianos mantengan una estricta confidencialidad ha sido enfatizada repetidamente", se lee en un pasaje de un memorándum de 1989 que instruía a los ancianos a resistirse a cooperar si la policía aparecía alguna vez en las salas de su reino con una orden de allanamiento.
Otra nota, de 1997, se centró por completo en el tema de los abusadores de menores. A los ancianos, el equivalente a los sacerdotes, se les pidió que se informaran unos a otros si los pedófilos conocidos se mudaban de un salón del reino a otro, y para retener la información de las congregaciones.
Pero gracias a un número cada vez mayor de casos judiciales, procesamientos penales y denunciantes, se ha arrojado luz sobre algunos de los monstruos que acechan en las sombras.

TIM TAI / Fotógrafo de personal
Los testigos de Jehová obtienen parte de su tiempo de servicio mensual requerido entregando folletos frente a la estación de la calle 30 en Filadelfia.


En los EE. UU., Se han presentado demandas en nombre de víctimas de abuso desde Filadelfia hasta California, donde el año pasado un juez de la Corte Superior multó a la Watchtower con más de $ 2 millones por negarse a entregar una lista secreta de abusadores de niños conocidos. Se avecina una demanda colectiva de $ 66 millones en Canadá, y más de 1,000 abusadores han sido identificados por una comisión real en Australia.
Los funcionarios de la Watchtower se negaron a participar en una entrevista y optaron por enviar una declaración que decía en parte: "Los testigos de Jehová aborrecen el abuso infantil, un delito que lamentablemente ocurre en todos los sectores de la sociedad. La seguridad de nuestros hijos es de suma importancia".
Pero los reclamos de abuso infantil son solo una parte del complicado rompecabezas que se encuentra en el corazón del funcionamiento interno de los Testigos, una religión a menudo incomprendida que creció desde sus humildes comienzos en Pittsburgh hasta convertirse en una organización con ocho millones de seguidores en todo el mundo, más de una docena de congregaciones en Filadelfia, y un imperio inmobiliario en Nueva York que, durante los últimos años, se vendió en parte por más de $ 1,000 millones a la compañía de desarrollo anteriormente dirigida por Jared Kushner, yerno del presidente Trump .


SETH WENIG / AP La antigua sede mundial de los Testigos de Jehová en Brooklyn fue uno de los tres grandes sitios que los líderes de la religión vendieron en los últimos años por más de mil millones de dólares a la compañía de desarrollo anteriormente dirigida por Jared Kushner, yerno del presidente Trump.


Hablé con 14 ex Testigos, que tenían entre 19 y 77 años de edad, sobre las experiencias que los llevaron a dejar la fe, un proceso que denominaron "despertar".
Algunos son sobrevivientes de abuso sexual, mientras que otros vieron de primera mano cómo los principales líderes enterraron evidencia de delitos perturbadores. Algunos se resquebrajaron bajo el peso de un dogma que deliberadamente aleja a los seguidores del resto de la sociedad, con la promesa de ser salvados cuando el mundo llega a su fin.
"Mis suegros tuvieron un despertar para nosotros. Como si estuviéramos muertos ".
Jennifer Haugh
Hay un alto precio por hablar. A los testigos se les enseña a romper lazos con cualquiera que se desvíe de las enseñanzas que han sido transmitidas por el cuerpo gobernante, un castigo emocional conocido como el rechazo.
Los Haugh lo saben bien. Finalmente, dejaron la religión para siempre en 2016. "Mis suegros mantuvieron una estela para nosotros", dijo Jennifer Haugh. "Como si estuviéramos muertos".

Promesa y peligro
En un mundo incierto, la gente anhela la tranquilidad. Eso es tan cierto ahora como lo fue a principios de la década de 1870, cuando un joven carismático del condado de Allegheny llamado Charles Taze Russell comenzó a analizar la Biblia con un grupo de otros que se hicieron conocidos como Estudiantes de la Biblia.
A los Estados Unidos solo le faltaban unos pocos años para superar el trauma de la Guerra Civil, y el motor de la segunda revolución industrial estaba rehaciendo grandes franjas del país.
Russell, que era dueño de varias tiendas de ropa y vivió brevemente en Filadelfia, favoreció las enseñanzas cristianas del primer siglo y creía que la humanidad estaba entrando en sus últimos días.Calculó que el fin de la sociedad tal como lo conocían comenzaría en 1914.
Pero los Estudiantes de la Biblia suavizaron la conversación sobre el Armagedón con garantías de que los creyentes y sus familias resucitarían de entre los muertos. Ese mensaje reconfortante ayudó a ganarse a los conversos en la década de 1890, como los padres de Dwight D. Eisenhower, que habían perdido un hijo por difteria. (Eisenhower se convirtió en presbiteriano después de ser elegido presidente).


Fotografía de archivo
Joseph Rutherford, que se mostró durante un discurso en 1919, marcó el comienzo de estrictas normas culturales para los testigos de Jehová después de que sucedió al fundador de la religión, Charles Taze Russell.


Cuando Russell murió en 1916, sus seguidores se dividieron en diferentes facciones. Algunos se quedaron con su sucesor, Joseph Rutherford; adoptaron el nombre de testigos de Jehová en 1931. Rutherford se reiteró al prometer que el final estaba cerca, una táctica que dio a los líderes de la religión un poder aún mayor sobre aquellos que se tomaron las advertencias de corazón.
El miedo, después de todo, es una herramienta poderosa.
Se introdujeron nuevas reglas excéntricas. A los testigos se les prohibió celebrar sus cumpleaños y días festivos, incluidos Navidad y el Día de la Madre. El servicio militar y el voto no estaban permitidos, y los seguidores no podían recibir transfusiones de sangre, incluso en emergencias médicas.
Pero esas restricciones no fueron enfatizadas por los Testigos agradables y bien vestidos que comenzaron a tocar puertas en todo el país, ofreciendo cálidas sonrisas y unas pocas palabras sobre la salvación.


Foto de archivo de MARK HUMPHREY / AP
Barbara y Joe Anderson, que se presentaron en su casa de Tullahoma, Tennessee, en 2002, fueron expulsados ​​por los líderes de los Testigos después de que hablaron públicamente sobre los problemas sistémicos de abuso sexual infantil de la religión.

Barbara Anderson era una adolescente que vivía en Long Island en 1954 cuando comenzó a estudiar con un testigo que conoció en la casa de un amigo."Era un niño muy curioso, y quería respuestas sobre por qué estamos aquí", dijo Anderson, de 77 años, desde su casa en Tennessee. "Ella respondió todas mis preguntas".
Esa tranquilidad - poder confiar en que hay un plan especial para ellos en el gran esquema de un universo impredecible - ayuda a muchos Testigos a soportar un estilo de vida desafiante. Los niños no pueden jugar deportes organizados o formar amistades con niños fuera de la religión, y se espera que los adultos pasen un mínimo de 10 horas al mes en el ministerio de campo. Asistir a la universidad es en gran medida desalentado, especialmente para las mujeres.
Aún así, la religión se ha jactado de muchas celebridades entre sus filas a lo largo de los años. Prince sorprendió a algunos residentes de Minnesota tocando sus puertas después de convertirse a principios de la década de 2000. Las superestrellas del tenis Venus y Serena Williams, el actor Donald Glover y la músico Patti Smith fueron todos Testigos levantados. Michael Jackson abandonó la religión a finales de la década de 1980, unos años después de enfrentarse al rechazo de los ancianos que no estaban contentos con los ghouls que presentó en el video de "Thriller".


Foto de archivo AP
Prince se convirtió en testigo de Jehová e incluso golpeó las puertas de las personas en Minnesota después de convertirse a principios de la década de 2000 con la ayuda del ex bajista de Sly and the Family Stone, Larry Graham (izquierda).


Más de 120,000 Testigos llaman hogar a Pensilvania, según un estudio de Pew que se publicó en 2014, con al menos 7,775 miembros practicantes en Filadelfia. Muchas de las salas del reino se encuentran en el norte y el oeste de Filadelfia, donde han atraído congregaciones predominantemente negras. A nivel nacional, sus seguidores son diversos: el 36 por ciento son blancos, el 27 por ciento son negros y el 32 por ciento son latinos.
A menudo son retratados en los medios de comunicación como personajes extravagantes cuya integridad parece haber quedado de otra época. Desde 2010, se han escrito más de una docena de artículos en los medios de comunicación de todo el país sobre miembros que fregan arenas a mano, incluido el Centro Liacouras de la Universidad de Temple, antes de las convenciones anuales. "En general, son personas agradables y sinceras", dijo Anderson sobre los miembros de la base de la fe.


 Archivo de fotografía
Un testigo de Jehová es bautizado durante una convención en el Veterans Stadium el 12 de julio de 1985.


Pero también tuvo una extraña visión del funcionamiento interno del cuerpo gobernante de los Testigos, un grupo de ocho hombres que dicen haber recibido instrucciones de Dios. El esposo de Anderson era un anciano de alto rango, y ella fue asignada a la sede mundial masiva de la Watchtower en Brooklyn, donde fue una de las pocas mujeres en la jerarquía dominada por hombres que trabajó en el departamento de escritura de su revista, ¡Despertad!
En 1991, la publicación incluyó un artículo sobre el abuso de niños sobrevivientes, que desencadenó una sorprendente respuesta: miles de sobrevivientes de abusos contactaron a la Watchtower. Algunos afirmaron que habían sido molestados por los ancianos, otros por amigos y familiares. "Fue horrible", dijo Anderson, quien atendió llamadas telefónicas de algunas víctimas.
Ella descubrió que el cuerpo gobernante tenía protocolos específicos para tratar con el abuso sexual. Se suponía que los ancianos debían notificar al departamento legal de los Testigos si se enteraban de un abuso enviando la información a Nueva York en un sobre azul especial. Las víctimas debían contar sus acusaciones frente a sus abusadores y producir dos testigos oculares que pudieran respaldar sus reclamos. La disciplina fue manejada internamente.
"Según sus políticas, protegían inadvertidamente a los pedófilos", dijo Anderson.


TIM TAI / Fotógrafo de personal
John Reeder una vez sirvió como anciano en una sala del reino en Bradley Beach, NJ. Estaba consternado por la forma en que sus líderes respondieron a las acusaciones de abuso que involucraban a un hombre y a una adolescente.

John Reeder vio esas políticas en acción. Como anciano en el Bradley Beach Kingdom Hall en Jersey Shore, Reeder dijo que participó en conversaciones con otros ancianos a principios de la década de 2000, cuando recibieron la noticia de que un hombre de veintitantos años había acariciado los pechos de la hija de 12 años de un amigo. .
"Dijimos: 'Tienes que hacerlo bien con el padre'", recordó Reeder, de 59 años, durante una entrevista reciente. "Seguíamos las instrucciones [del departamento legal]. No creo que alguna vez le hayamos hablado al padre".
Hubo una complicación: los clérigos se encuentran entre los de Nueva Jersey a quienes la ley exige que denuncien sospechas de abuso infantil. Reeder dijo que el departamento legal ofreció consejos sobre cómo alertar a las autoridades discretamente.
"Nos dijeron que hiciéramos que alguien fuera a otra ciudad y realizara una llamada telefónica anónima al departamento de policía desde un teléfono público", explicó. "Consideraron que los informes eran válidos. Dije: '¡Esto es ridículo! ¿También tenemos que usar una gabardina?' "
El último punto de quiebre de Reeder se produjo en 2004, cuando otros ancianos trabajaron para que su hija de 20 años fuera "expulsada", en esencia, excomulgada, por tener relaciones sexuales prematrimoniales. Reeder se vio obligado a cortar todo contacto con ella. "Terminó en terapia durante cinco años", dijo.
Barbara Anderson, mientras tanto, decidió hacer público su conocimiento sobre las historias de abuso no contadas de los Testigos, y apareció en un episodio del programa de NBC Dateline en 2002. Ella y su esposo fueron condenados por los líderes de los Testigos y expulsados.
"Ya tuve suficiente", dijo. "Pensé: '¿Qué clase de personas eres? ¿Cómo puedes ser la organización de Dios?' "

El daño hecho
Un iPad parpadeó y Sarah Brooks apareció en una ventana de FaceTime.
Era una tarde lluviosa de febrero, y la joven de 30 años estaba sentada en el camino de su casa en York, tratando de explicarme todas las formas en que había sido violada cuando era más joven.
El problema comenzó en 2002, cuando tenía 14 años. Dos testigos adultos que estaban cerca de ella, Joshua Caldwell, un amigo de la familia, y Jennifer McVey, su entonces cuñada, comenzaron secretamente a proporcionarle refrigeradores de vino y Yuengling a Brooks. Un año después, el dúo supuestamente se graduó de algo más siniestro.
Brooks trabajó con Caldwell, limpiando casas abandonadas antes de que pudieran ser acondicionadas para el invierno; McVey fue etiquetado como una especie de acompañante. "Fue durante las horas de trabajo, en hogares abandonados y desagradables, que me maltrataría", dijo Brooks con total naturalidad.
Durante dos años, dijo Brooks, Caldwell y McVey, que entonces tenían más de 20 años, presuntamente se turbaron sexualmente contra ella. "No entendía lo que estaba pasando en ese momento", dijo.
Eventualmente, ella tuvo el valor de decirle a su padre. "Llamó a los ancianos de nuestra congregación, que eran parientes de mi abusador. Vinieron y me interrogaron", dijo. "Me dijeron que fuera a mi habitación". Las cosas empeoraron desde allí. Brooks dijo que los ancianos la señalaron en el salón del reino local, anunciando a una congregación que había sido "reprobada".
"Lo que esto significa es que había hecho algo muy mal, pero que estoy arrepentido", explicó."También significa que soy mala asociación. Entonces la gente me evitó".
Brooks se convirtió en un fantasma andante, ignorado por sus amigos más cercanos. "Ya no tenía más vida social", dijo. "No tenía a nadie". Trató de evitar el aislamiento mediante tres trabajos, pero descubrió que era imposible superar el dolor. Su ansiedad se convirtió en un desorden alimenticio.
Brooks dijo que informó a un oficial de policía local sobre su abuso después de cumplir los 18 años, pero se le dijo que no se podía hacer nada. Volvió a comunicarse con las autoridades del condado de York ocho años más tarde y encontró mejor suerte: Caldwell y McVey fueron arrestados en 2013, y ambos se declararon culpables de la corrupción de un menor.

"Vinieron y me preguntaron. Me dijeron que fuera a mi habitación ".Sarah Brooks

"Fue la mejor sensación del mundo", dijo Brooks, mientras las lágrimas corrían por su rostro. "Hizo que dos años de infierno valieran la pena por completo".
Ella todavía está obsesionada por la experiencia. Las camionetas pick up Ford rojas le recuerdan a la que sirvió como escenario para algunos de los asaltos. Incluso pequeños gestos, como separar las manos en dirección hacia afuera, pueden desencadenar un retroceso nauseabundo. "Me recuerda lo que solía hacer con mis piernas", sollozó.
Sus padres estaban consternados por su decisión de salir a bolsa, y se distanciaron de ella. Brooks ha encontrado consuelo en otros ex Testigos, como Martin y Jennifer Haugh, y se ha fortalecido al conocer las historias de otras mujeres locales que superan abusos horribles, como Stephanie Fessler.


TIM TAI / Fotógrafo de personal
El Salón del Reino de los Testigos de Jehová en Red Lion, Condado de York, donde la hija de 4 años de los Haughs fue abusada en 2005.

Algunos recurren a las redes sociales para conectarse y compadecerse. Más de 20,000 personas pertenecen a un foro de Reddit dedicado exclusivamente a ex Testigos, y YouTube está plagado de videos de seguidores de estilo confesional que hablan de lo absurdo de sus experiencias. .
Los Haugh, mientras tanto, esperan que su hija, que ahora tiene 16 años, pueda encontrar una medida de justicia. El Departamento de Policía Regional del Área de York emitió una orden de arresto contra su supuesto abusador, John Martin Haugh, en octubre. (El de 25 años es el hijo adoptado de uno de los tíos de Martin.)
Tal desarrollo era prácticamente impensable cuando los Haugh todavía practicaban Testigos. Martin recordó que algunos ancianos una vez le dijeron que podía contactar a la policía, pero luego le dieron una advertencia inquietante. "Dijeron que traeríamos reproche al nombre de Jehová". Mientras tanto, los ancianos castigaban al abusador de su hija al restringirle el trabajo ministerial de puerta en puerta durante ocho meses.
Es posible que su familia no haya sido la única en lidiar con el abuso en el Red Lion Kingdom Hall, que tenía alrededor de 150 feligreses. "Sabemos de otros ocho abusadores de niños allí", dijo Jennifer Haugh.
Algunas mujeres le dijeron que fueron violadas por sus maridos. "Estás entrenada como mujer, no tienes poder ni agencia", dijo.
La presencia de problemas tan extendidos y aparentemente bien conocidos plantea la pregunta: ¿por qué no se ha pronunciado más gente? La respuesta podría estar en lo que está en juego. Los testigos tienen pocas relaciones fuera de su religión; el riesgo de ser rechazado por las mismas personas que aprecian es difícil de digerir. (En febrero, una mujer de Michigan se suicidó después de que ella asesinó a su esposo y sus dos hijos. Ellos eran ex-Testigos, y el rechazo que soportaron ha sido citado como un posible motivo ).
"Siento que viví una gran cantidad de años envuelto en plástico", dijo Haugh. "No puedes sentir nada".
En un nivel más profundo, los Testigos esperan que sean los únicos que se salvarán cuando el mundo termine. La posibilidad de quedar fuera de ese círculo, atrapado en un vacío eterno, es una razón persuasiva para evitar rebelarse, incluso en una situación de vida o muerte, como la que Terri Seels-Davila encontró.
Nacido en Filadelfia, de 39 años, que una vez viajó a Nicaragua en misiones misioneras para los Testigos, Seels-Davila dio a luz en noviembre de 2010 en el Hospital Universitario Hahnemann. Pero unas pocas horas después de que se sometió a una cesárea de emergencia, la presión arterial de Seels-Davila comenzó a desplomarse.
Los cirujanos en el hospital pronto descubrieron que sufría una hemorragia interna grave, y le suplicaron reiteradamente a su familia que le permitiera recibir una transfusión de sangre. Según los registros judiciales, sus padres y su esposo, que también eran Testigos, se negaron a ignorar la prohibición de la religión de aceptar transfusiones.
Su destino, le dijeron a los médicos, era la voluntad de Dios.
Varios días después, Seels-Davila murió.

Maniobras evasivas
En 2013, Stephanie Fessler llevó la Watchtower a los tribunales en Filadelfia.
Su adolescencia ofreció una prueba más de cómo los líderes adeptos de los Testigos podrían estar al margen de su política oficial de denunciar el abuso infantil. Una mujer de 50 años llamada Terry Monheim comenzó a molestar a Fessler en 2003, cuando tenía solo 13 años. Monheim era madre de uno de los amigos de Fessler y tenía fácil acceso al adolescente.
De acuerdo con la demanda, que se presentó en Common Pleas Court, el abuso evolucionó de besarse a sexo oral y penetración. En total, Monheim abusó de Fessler de 30 a 40 veces.
Cuando los padres de Fessler descubrieron lo que Monheim le había hecho a su hija, alertaron a los ancianos de su congregación en Spring Grove, condado de York. Aquí, nuevamente, había un problema con una solución clara: la ley de Pensilvania requería que los ancianos informaran las acusaciones a las autoridades. En cambio, mantuvieron el asunto en silencio y desalentaron a la familia de Fessler para que no contactara a la policía. Y al igual que Sarah Brooks, Fessler fue públicamente reprendida frente a otros Testigos.
Años más tarde, Fessler decidió compartir su historia con la policía local. Monheim fue arrestado en 2012, pero los investigadores no obtuvieron mucho en el camino de la cooperación de los líderes de los Testigos.


TIM TAI / Fotógrafo de personal
Detective Sgt. Lisa Layden, del Departamento de Policía Regional del Sudoeste, dice que se encontró con la resistencia de los ancianos Testigos cuando investigó el asalto sexual de Stephanie Fessler en 2003.

Detective Sgt. Lisa Layden, del Departamento de Policía Regional del Sudoeste, fue al Salón del Reino de Spring Grove armada con una orden de registro y solicitó cualquier registro que los ancianos tuvieran sobre Monheim. Se encontró con el tipo exacto de resistencia que la Watchtower exigía en su memorando de 1989.
"No cambiaron los registros", dijo Layden. Una anciana que conoció afirmó que los archivos que quería estaban en realidad alojados en la sede de la Watchtower en Brooklyn. Salió de la sala del reino, suponiendo que el anciano le avisara cuando los documentos estuvieran disponibles.
"Luego su abogado presentó una moción, diciendo que no tenía autoridad legal para obtener los registros", dijo Layden.
"He sido investigador de abuso de menores durante 22 años. A veces las organizaciones no quieren aparecer. Pero pensé: '¿Por qué no entregarían los registros?' "
Pero los esfuerzos de Layden no fueron en vano. Monheim finalmente se declaró culpable de asalto indecente y corrupción de menores.
Los oficiales de la Watchtower se negaron a hablar sobre el caso de Fessler, o sobre otros en esta historia, y en cambio se mantuvieron en puntos de conversación familiares. "Los ancianos de las congregaciones cumplen con las leyes de denuncia de abuso infantil", dice una parte de un correo electrónico de un vocero, quien subrayó el mensaje al incluir enlaces a un puñado de artículos publicados por la organización sobre los peligros del abuso infantil durante los últimos 30 años.
El abogado de Filadelfia, Jeffrey Fritz, quien demandó a los Testigos en nombre de Fessler, se burló del mensaje general de la Watchtower desde su oficina de Center City en febrero.

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El abogado de Filadelfia Jeffrey Fritz demandó a los líderes de la religión en nombre de Stephanie Fessler. La demanda fue resuelta en 2017.

"Ponen su reputación en la comunidad por encima de la seguridad de los niños", dijo. "Se repite en todas partes, en todo el mundo".
La Watchtower resolvió la demanda de Fessler el año pasado, pero un acuerdo de confidencialidad impide que Fessler y Fritz discutan el caso. Fritz ahora representa a Sarah Brooks, que planea demandar a la Watchtower a finales de este año.

En movimiento
Este patrón de acusaciones le resultará familiar a cualquiera que haya seguido el escándalo del abuso del clero que sacudió a la Iglesia Católica hace más de una década.
La severidad de las acusaciones se minimiza, y los líderes de la religión hacen todo lo que está a su alcance para evitar tener que ofrecer una contabilidad completa y pública de la profundidad de los problemas que se manifiestan debajo de la superficie. Las pistas de su alcance solo surgen en batallas judiciales y archivos secretos que se filtran en línea.

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¿Es usted un testigo de Jehová actual o anterior con una historia para compartir sobre la supervivencia del abuso sexual?Cuéntanos qué pasó
En 2012, un hombre de San Diego llamado José López demandó a la Watchtower por el abuso que sufrió cuando era niño a manos de Gonzalo Campos, un ex anciano Testigo que admitió haber abusado de numerosos niños en los años ochenta y noventa.
Como parte del caso, el abogado de López buscó obligar a los líderes de la Watchtower a entregar una lista de abusadores que compilaron desde 1997. Cuando se negaron, un juez del Tribunal Superior comenzó a multar a la organización con $ 4,000 por día. A pesar de la fuerte penalización, la lista nunca se publicó, y el caso se resolvió en marzo.
"Los esfuerzos que realizan para evitar que el público vea cualquier mal comportamiento son extremos".
Marci Hamilton, el fundador de CHILD USA
"Esta es una organización intensamente patriarcal, de arriba hacia abajo, y los esfuerzos que realizan para evitar que el público vea cualquier mal comportamiento son extremos", dijo Marci Hamilton, fundadora de CHILD USA, una organización sin fines de lucro dedicada a la investigación y defensa del niño abuso.
"Están dedicados a preservar el poder, preservar su imagen y mantener a sus miembros lo más aislados posible", dijo. "La receta para el abuso infantil es mucho más alta, en porcentaje, que el resto de la cultura".
Los funcionarios del gobierno en el Reino Unido han discutido el inicio de una investigación formal sobre los Testigos en respuesta a las denuncias de abuso recientemente publicadas. El año pasado, la Corte Suprema de Rusia prohibió a los Testigos y los etiquetó como extremistas, una medida que fue criticada por el Departamento de Estado de los EE. UU.
Pero el hecho de que los legisladores aquí no hayan pedido una investigación de las prácticas de los Testigos no es una sorpresa. "Hay un problema grave en los Estados Unidos de deferencia a las entidades religiosas, incluso cuando no se debe deferencia", dijo Hamilton.
Es probable que el precio de la lucha y la resolución de demandas continúe aumentando, pero los Testigos parecen estar bien posicionados para asumir esa carga. El costo de construir y mantener salas del reino recae en los feligreses, no en la organización misma. A los ancianos y otros servidores dedicados no se les paga.
Y luego está el colchón proporcionado por sus propiedades inmobiliarias. Según los informes, losTestigos una vez poseyeron 30 propiedades en Nueva York. Entre 2013 y 2016, vendieron tres de sus parcelas más grandes, incluida su antigua sede, a Kushner Cos. LLC y un consorcio de otros inversores por más de $ 1 mil millones.
No está claro si Jared Kushner, que era el CEO de la empresa en ese momento, o cualquier otro ejecutivo estaba al tanto de las acusaciones de abuso cuando hicieron las compras de alto perfil.

Una portavoz de Kushner Cos. Se negó a comentar, diciendo que no veía una conexión relacionada con Kushner, los Testigos, y esta historia.
Kushner aparece prominentemente en un video que los Testigos compartieron en YouTube el año pasado. "Diría que las personas con las que he tratado han sido todas, yo diría ante todo, de alta integridad", le dice Kushner a un entrevistador. "Sabes que un apretón de manos significa algo con los Testigos. Es mucho más fácil realizar transacciones con un grupo en el que hay un alto nivel de confianza".
Los Testigos trasladaron su sede a un complejo de 1,6 millones de pies cuadrados en el pueblo de Tuxedo Park, en las afueras de la ciudad de Nueva York.
Hice el viaje de dos horas a la propiedad de 45 acres a finales de febrero. Las extensas y modernas oficinas, cientos de apartamentos y un centro interactivo para los turistas se encuentran alejados de una carretera tranquila y sinuosa, acurrucada contra el sereno Sterling Park Lake.
Decenas de visitantes vestidos con esmero se detuvieron en una visita autoguiada que remontaba la historia de la religión hasta los primeros días de Charles Taze Russell en Pittsburgh.

TIM TAI / Fotógrafo de personal
The Witnesses recientemente trasladó su sede mundial a este extenso y moderno complejo junto al Sterling Park Lake en Tuxedo Park, NY, a 72 kilómetros de Brooklyn.

El personal me saludó con sonrisas de megavatios y me explicó pacientemente cómo usar unos auriculares que ofrecían explicaciones en audio de las exhibiciones. Biblias antiguas, una copia original del primer boletín de La Atalaya y otros artefactos fueron exhibidos con la misma floritura narrativa que encontrarías en un museo.

Se dedicó mucho espacio a detallar la oposición que los Testigos han enfrentado cuando intentaron difundir su mensaje en rincones remotos del mundo. Pero no había ninguna referencia a las controversias de la religión, ni a las profecías fallidas del apocalipsis, ni a la crueldad de rehuir, ni a la creciente prevalencia de acusaciones de abuso. Entonces noté el signo. Era del color de las quemaduras solares, colgaba justo encima del nivel de los ojos en una pared. Grandes letras blancas describían el título de la exposición: Jehová se preocupa por los niños.

TIM TAI / Fotógrafo de personal
Un letrero a lo largo de la visita autoguiada en Tuxedo Park, Nueva York, dice: "Jehová se preocupa por los niños".

"El Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehová ha prestado mayor atención a los jóvenes en los últimos años", decía una parte de la pantalla. "La profunda preocupación por el bienestar de estos preciosos obsequios entre nosotros se refleja en la cantidad y calidad de la ayuda que se brinda".
Los niños se acercaron a la exposición y susurraron con entusiasmo sus preguntas a sus padres. Fue un momento agridulce, la inocencia de los pequeños colisionó con un recordatorio tácito de que la Atalaya, como muchas otras instituciones religiosas, a menudo ha fallado en proteger a sus ovejas de los lobos.
Se colocaron dos maniquíes del tamaño de un niño cerca, con copias de lecciones bíblicas en sus manos de plástico. Frente a ellos había un pequeño cartel con cuatro palabras: "Por favor, no toques".

lunes, 16 de abril de 2018

La última chapuza administrativa del Cuerpo Gobernante



El pasado 28 de Febrero de 2018 comentábamos en este humilde blog algunos detalles relacionados con la protección de datos en relación a la organización de los testigos de Jehová.
https://vidamasallajw.blogspot.com.es/2018/02/protege-tus-datos-ejerce-tus-derechos-y.html

En estos momentos como muchos ya sabrán, en España se está pidiendo a los publicadores que firmen el formulario "NOTIFICACIÓN Y CONSENTIMIENTO DE USO DE DATOS PERSONALES" QUE REPRODUCIMOS A CONTINUACIÓN.
















Comentado sobre este tema, un miembro del foro amigo https://extj.co/foro/ hizo el siguiente análisis que reproducimos con su permiso:

"Comentario Jurídico

¿Por qué esto?, ¿por qué ahora? y ¿para qué?

Nota: lo que comentaré aplica al Reino de España y demás países de la Unión Europea.

¿Por qué y por qué ahora? Respuesta: por imperativo legal. ¿Qué ocurre ahora que no ocurría antes? 

La Constitución española, art, 18,  recoge el “derecho a la intimidad” familiar y “personal” y el secreto de las comunicaciones de todos los españoles (6-12-1978).
Ley Orgánica de Protección de Datos (LOPD) Activa desde el año 2000. Su nombre completo: Ley Orgánica 15/1999, de 13 de diciembre, de Protección de Datos de Carácter Personal. Dentro de los “datos personales” existen datos y ficheros con distintos niveles de seguridad: bajo, medio y alto, y cada uno de ellos debe ir acompañado de distintas “medidas de seguridad”.

Por ello, la LOPD, obliga, entre otros, a todos aquellos organismos (públicos o privados) que por sus actividades dispongan de datos y archivos de carácter personal, a cumplir con una serie de requisitos y “medidas de seguridad”.

Reglamento General de Protección de Datos (RGPD). Normativa europea vinculante para todos los países de la Unión Europea. Entró en vigor 25 de mayo de 2016. El RGPD se enmarca dentro de la legislación para la “protección y control de nuestros datos personales”, derecho fundamental que poseen todas las personas. Así, se evita que nuestros datos personales sean usados para vulnerar nuestra intimidad y otros derechos fundamentales y libertades.  Este Reglamento tuvo una vacatio legis de dos años.  Ese plazo elevado, según la  Agencia Española de Protección de Datos, fue dado para  que las organizaciones fueran adaptando sus procesos internos a las novedades legislativas.

Encontramos por lo menos dos diferencias entre la LOPD y el RGPD que, a mi entender, son el motivo de la actual campaña de recogida de autorizaciones por parte de los socios o miembros de la Asociación Cristiana de los Testigos de Jehová (ACTJ):

1.- Naturaleza del consentimiento

En la LOPD el consentimiento por parte del interesado además de ser inequívoco, podía ser –y de hecho así era dentro de la ACTJ- tácito. 
En el nuevo RGPD el consentimiento además de ser inequívoco, debe ir acompañado de  una declaración del interesado o una acción positiva que manifieste su conformidad. El silencio o la inacción no constituirán prueba de consentimiento (Considerando 32 del RGPD).

2. –Sanción económica

La LOPD contenía tres clases de sanciones y sus cuantía, pero estas, excepto en casos extraordinarios no se llegaban a aplicar. Ahora con la llegada del nuevo RGPD la autoridad competente entrará de plano en acciones condenatorias.

Fíjese en la  naturaleza y cuantía de la infracción grave que es, a mi entender, en la que incurriría la ACTJ si no haría lo que está haciendo ahora:
Infracción leve, por ejemplo, no inscribir el fichero de datos en el Registro General de Protección de Datos. De 900 y 40.000 euros.
Infracción grave. Tratar datos personales sin consentimiento. De 40.001 a 300.000 euros.
Infracción muy grave. Recoger datos personales de manera fraudulenta y con engaños. De 300.001 a 600.000 euros.
Y esas, opino, son las dos claves por las que se ha iniciado esta campaña, por qué se hace ahora y no antes y para qué se hace.

Entrada en vigor del RGPD. El 28 de mayo de 2018. 
¿Por qué teniendo dos años la Asociación para hacer este trámite ha esperado hasta el último minuto? Es bastante incomprensible semejante laxitud.


Comentario sobre el documento
Personalmente me parece una chapuza administrativa. ¿En un folio en blanco un “texto reiterativo” de una declaración que firma el interesado?
 
El documento debería contener por lo menos un logotipo o un anagrama de la Asociación objeto de dicha autorización. El documento carece del mismo.

Falta la alusión a las leyendas legales incluidas en los procesos de recogida de datos de carácter personal (CE, LOPD, RGPD, etc).

Falta un párrafo en el pie en el que explique los derechos del firmante: Derecho de acceso, de rectificación, de oposición, de cancelación, derecho a la transparencia de la información, de supresión (derecho al olvido), de limitación y por último de portabilidad.

Doble ejemplar. Debería hacerse en papel autocalcante para  una vez firmado el recibí por el Anciano Coordinador dejar el original en manos de dicho AC, entregando la copia al interesado.

Si vamos a hacer las cosas “bien” y “legales”, hagamos las cosas bien y no semejante “chapuza” administrativa.

Comentario sobre el fondo del asunto
Entendemos el por qué firmar esa autorización. Pero, no olvidemos que dicho documento de valor a la existencia de una cosa: una base de datos. 
¿Qué beneficio aporta a los publicadores la cumplimentación y firma de ese documento? La LOPD y el posterior RGPD existen para proteger los derechos de las personas, en concreto la protección tanto de sus datos más básicos como los más sensibles. 

Pero, personalmente, sobre que mis datos personales obren en la Sucursal no me produce la más mínima inquietud. Ya figuran de cuando fui SM y A. Y tengo la tranquilidad de  que están a buen recaudo. Nunca me ha intranquilizado ese hecho. Luego, la firma de este nuevo documento no me añade más tranquilidad a la que ya tengo. Además, recuerdo que también obra en poder de la congregación local los mismos datos personales de todos los publicadores después de que en el 2000 entrara en vigor la LOPD tuvimos que firmar la Tarjeta de Publicador.

Entonces ¿para qué esto? No es para el beneficio de los TJ a título individual. Es para el beneficio corporativo de la Sucursal. Es para que “ellos” cumplan con el nuevo reglamento y así evitar “ellos” una sanción económica. Esto hay que tenerlo así de claro.

Ahora bien, lo lamentable de todo esto, es el elemento que han deslizado: el chantaje. Y eso si es realmente decepcionante. Una vez más, llueve sobre mojado.

¿Cómo pueden decir que si no firmamos el documento no podremos ser siervo nombrado (A, SM, PR), ni podrá figurar nuestro nombre en el tablero de anuncios, luego, si eres publicador/a adiós a las lecturas públicas, oraciones públicas, limpiezas de los salones, asignaciones, dirigir la reunión para el servicio del campo, etc.

Me pregunto: en vez de autorizar la existencia de dicha base de datos (BD) ¿por qué no la eliminan? ¿Para qué es necesario dicha BD? Si mañana viniera la cacareada “persecución” ¿no estamos poniendo en bandeja a nuestros perseguidores nuestra detención? ¿Dónde, en las Escrituras -Tito  o Timoteo- se delinea entre los requisitos para A  y SM la de autorizar que sus datos básicos obren en poder del CG siendo, en caso contrario, causa mayor para no proponer dichos privilegios o en caso de poseerlos, perderlos?

Repito, chantaje. Qué feo. Me da vergüenza ajena, una vez, más, cuando veo este tipo de conductas, identificarme como TJ. Lamentable. 
Quinto Mucio Escévola" Fin del comentario.

Desde luego es para pensarlo.

A continuación podemos ver las instrucciones dadas a los ancianos para el "Uso de datos personales", información que sería interesante que todos los publicadores también conocieran:




Un detalle llamativo es que la política de privacidad puede ser modificada posteriormente, y te están pidiendo en el formulario "Notificación y Consentimiento" que firmes no sólo aceptando las condiciones actuales, sino también las que pudieran incluirse o modificarse en el futuro. ????????

Y además si quieres enterarte de las posibles modificaciones tendrás que estár al tanto de esta página de internet: https://www.jw.org/es/politica-de-privacidad/tratamiento-datos-personales/tratamiento-datos-personales-espana/ donde aparece el siguiente enunciado.



La decisión es tuya querido testigo.